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Ouvrages de référence

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DELPORTE Christian, Les journalistes en France (1880-1950). Naissance et construction d’une profession, Paris, Seuil, 1999.

Christian Delporte, historien des médias, décrit l’émergence et la construction d’une profession : celle de journaliste. Le parcours débute avec la loi fondatrice sur la liberté de la presse (29 juillet 1881) et s’arrête peu après la Libération, alors que le journalisme de télévision est encore balbutiant. Au cours de ces soixante-dix années, une profession forge son identité, entre controverses internes, débats avec le pouvoir politique et rencontres avec l’Histoire. Le « bourrage de crânes » de 1914-1918, puis l’expérience de la presse de la Collaboration donnent à réfléchir sur la mission du journaliste et sur les conditions de son exercice. Longtemps confondus avec les gens de lettres, les journalistes affirment progressivement la spécificité de leur activité. Le désir de constituer une profession à part entière n’apparaît pas par hasard. Il est provoqué par une évolution des pratiques (effectifs des rédactions plus nombreux, hiérarchisation des personnels, spécialisation des tâches...), qui fait de plus en plus du journalisme une activité à plein temps, et non plus une occupation littéraire ou un moyen de communication politique. Les éléments qui construisent peu à peu la profession sont multiples : chartes d’éthique professionnelle (celle de 1918 est toujours reconnue), textes de lois (comme la loi de 1935 sur le statut des journalistes, toujours en vigueur), associations de journalistes et syndicats professionnels, écoles et formations... Ce livre érudit montre aussi que nombre de débats actuels sont en réalité forts anciens. Les journalistes ont-ils vocation à « éduquer le citoyen », dans le cadre d’une mission de service public assignée aux médias ? Comment la presse peut-elle se défendre contre le pouvoir corrupteur de l’argent ? Comment les journalistes peuvent-ils conserver une distance critique à l’égard du politique ?... A la fin du xixe siècle, ces questions étaient déjà posées.

Alice Krieg
Sciences Humaines, n° 94, mai 1999.


En savoir plus : http://www.scienceshumaines.com/index.php?lg=fr&id_article=10832
Citer cet article : http://www.histoiredesmedias.com/Les-journalistes-en-France-1880.html