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Ouvrages de référence

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CHOLLET Roland, Balzac journaliste. Le tournant de 1830, Paris, Klincksieck, 1983.

L’importance de ce livre est grande. Balzac journaliste, le tournant de 1830, de Roland Chollet devrait ouvrir la voie à de nombreuses et fructueuses recherches sur les écrivains du XIXème siècle ; car il est temps que les historiens de la littérature d’abord, les critiques ensuite, prennent en compte la mutation capitale de la culture qui se produit vers les années 1830 où l’on passe d’une civilisation du livre à une civilisation du journal. La plupart des écrivains de l’époque ont été aussi, et souvent d’abord, des journalistes ; et un poète, un dramaturge, a fortiori un romancier, ne pratique pas impunément ce type d’activité intellectuelle : son regard sur le monde en est modifié autant que son style peut en être marqué. Roland Chollet le sait, lui qui s’est déjà préoccupé de l’histoire de la librairie et à qui l’on doit une remarquable édition critique de Illusions perdues, le roman dans lequel Balzac parle le plus du journalisme. Et dans ce livre, il nous montre l’importance de cette perspective dans le cas de Balzac, comme il conviendrait qu’on le fît au moins pour tous les romanciers de l’époque. C’est dire que ce livre présente un double intérêt : il contribue à une meilleure connaissance de Balzac et de son œuvre et il pose d’importants problèmes de méthode pour l’étude des rapports d’un écrivain avec la presse. Le balzacien averti ne doit pas, à dire vrai, s’attendre à faire dans le livre de Roland Chollet des découvertes importantes sur son auteur. La critique balzacienne en est à un stade où les révélations se font rares et portent sur des éléments d’une importance relativement minime. Mais, et c’est à notre avis plus important, Roland Chollet oblige le balzacien à reposer, à repenser certains problèmes, en particulier dans le domaine particulièrement confus des textes parus dans les journaux et attribués à Balzac.

Lire la recension de René Guise
Romantisme, 1985, vol. 15, n° 49, pp. 111-113.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/roman_0048-8593_1985_num_15_49_4738


En savoir plus : http://www.amazon.fr/Balzac-journaliste-tournant-Roland-Chollet/dp/2865630285
Citer cet article : http://www.histoiredesmedias.com/Balzac-journaliste-Le-tournant-de.html